Variables en Javascript y constantes

Variables en Javascript y constantes

Variables

Uno de los elementos más usados son las variables. Podemos describir a las variables en Javascript como cajas para guardar información, las cuales etiquetamos para que podamos encontrar esa información fácilmente. Esta etiqueta es el nombre de la variable y la cajita es el espacio utilizado en la memoria RAM.

Variables y constantes, cajas que guardan información
Variables y constantes, cajas que guardan información

Así son las variables en Javascript, y de hecho en cualquier lenguaje de programación. También puedes almacenar cualquier tipo de dato, ya sean números, cadenas de texto, funciones o cualquier tipo de objeto.

Existen dos maneras de declarar una variable. Una es usando let y la otra usando var.

//Variables de tipo String
var nombre = 'Jaime';
let apellido = "Cervantes"

La forma var es la que siempre ha existido desde el origen del lenguaje, después en el 2015 apareció let con la finalidad de mitigar ciertas deficiencias de var. Por esta razón, la recomendación es usar let, de todos modos es importante conocer bien var debido a que te encontraras con mucho código que use aún var.

¿Cómo se usan las variables en Javascript?

El nombre o identificador de una variable, no puede iniciar con un número, debe iniciar con alguna letra (incluyendo _ y $), y además Javascript es sensible a mayúsculas y minúsculas. No es lo mismo nombre y Nombre, estas son dos variables diferentes.

Las variables se definen de dos formas:

Con un solo let:

let nombre = 'Jaime',
    apellidoPaterno = 'Cervantes',
    apellidoMaterno = 'Velasco';

Un solo var:

var nombre = 'Jaime',
    apellidoPaterno = 'Cervantes',
    apellidoMaterno = 'Velasco';

Ahora con un let por cada variable:

let nombre = 'Jaime';
let apellidoPaterno = 'Cervantes';
let apellidoMaterno = 'Velasco';

Con un var por cada variable.

var nombre = 'Jaime';
var apellidoPaterno = 'Cervantes';
var apellidoMaterno = 'Velasco';

En el ejemplo anterior se define variables de tipo string (cadenas de texto), pero recuerda que puedes almacenar cualquier tipo de dato.

Es recomendable poner cada variable en su propia linea porque es más rápido de entender para el “tú” del futuro y tus compañeros que no han tocado tu código. Por ejemplo NO definas las variables así:

let nombre = 'Jaime', apellidoPaterno = 'Cervantes', apellidoMaterno = 'Velasco';

Probemos con números.

let edad = 32.9;
let hijos = 1;
var edad = 32.9
var hijos = 1;

Los datos boleanos solo almacenan falso o verdadero.

let esHombre = true;
let esAlto = false;
var esHombre = true;
var esAlto = false;

Como su nombre lo dice, su valor puede ser variable, por lo tanto puedes reasignar un nuevo valor a tu variable:

var nombre = 'Jaime';
nombre = 'Pepito';
nombre = 'Menganito';

console.log(nombre); // 'Menganito'

Ámbitos de las variables en Javascript, let vs var

La principal diferencia entre las variables definidas con let y var es el ámbito que alcanzan cuando se declaran:

  • Con let tienes ámbito de bloque {}.
  • Con var tienes ámbito de función function () pero no de bloque.

Ejemplo del ámbito de bloque.

if (true) {
  let nombre = 'jaime';
}
console.log(nombre); // Uncaught ReferenceError: nombre is not defined

Porque let tiene ámbito de bloque, al querer acceder a la variable nombre Javascript muestra:

Uncaught ReferenceError: nombre is not defined

Tratar de usar ámbito de bloque con var.

if (true) {
  var nombre = 'Jaime';
}
console.log(nombre); // 'Jaime';

En este ejemplo la variable nombre si puede ser accedida desde afuera de los bloques, esto es porque no está dentro de ninguna función.

Ahora vamos a declarar la variable con var dentro de una función.

function setearNombre() {
  var nombre = 'Jaime';
}
setearNombre();
console.log(nombre); // Uncaught ReferenceError: nombre is not defined

Vamos a ver que pasa con let cuando intentamos usar ámbito de función.

function setearNombre() {
  let nombre = 'Jaime';
}
setearNombre();
console.log(nombre); // Uncaught ReferenceError: nombre is not defined

Si definimos una variable con let dentro de una función, tampoco podemos acceder a ella desde afuera, porque la propia definición de la función usa bloques {}.

Constantes en Javascript

Las constantes son de igual forma que las variables, cajitas etiquetadas para guardar información, con la única diferencia que no se le puede reasignar algún otro valor.

const nombre = "Jaime";
nombre = "Pepito"; // Uncaught TypeError: Assignment to constant variable 

No nos olvidemos de declarar cada constante en su propia linea para mejorar la lectura de nuestro código.

const nombre = "Jaime";
const apellidoPaterno = "Cervantes";
const apellidoMaterno = 'Velasco';
const nombre = 'Jaime',
    apellidoPaterno = 'Cervantes',
    apellidoMaterno = 'Velasco';

Mismas reglas que las variables con let

Las constantes siguen las mismas reglas de ámbito de bloque que las variables en Javascript con let.

Así como let, const tiene ámbito de bloque, por lo que si se define una variable con var y tiene el mismo nombre de una constante, se lanzara el siguiente error:

{
  const nombre = "Jaime";
  var nombre = "Pepito"; // Uncaught SyntaxError: Identifier 'nombre' has already been declared
}

Constantes en javascript de solo lectura y mutables

Las constantes son de solo lectura, es por eso que no se les puede reasignar un valor. Aun así estos valores guardados siguen conservando el comportamiento de su tipo de dato.

Por ejemplo, si se crea una constante de un objeto, si se pueden cambiar las propiedades de ese objeto.

Un objeto literal en JavaScript no es más que un conjunto de valores identificados con un nombre o clave, como lo siguiente:

const jaime = {
  nombre: "Jaime",
  apellidoPaterno: "Cervantes",
  apellidoMaterno: "Velasco"
};

jaime.nombre = "Pepito"; // todo bien, se puede cambiar una propiedad
jaime = {}; // Uncaught Type Error: Assigment to constant variable

Como ya mencionamos, la referencia al objeto es de solo lectura, pero no quiere decir que el valor sea inmutable. Como se ve en el ejemplo, se puede cambiar la propiedad, pero no reasignar un nuevo valor a la constante como podemos comprobar en la última linea del ejemplo.

¿Como nombrar a las variables y constantes en Javascript?

El objetivo principal del nombre de variables y constantes es entender inmediatamente que es lo que estamos guardando en ellas, porque la mayor parte del tiempo utilizado por un programador es para leer y entender código, no queremos desperdiciar mucho tiempo descifrando el contenido de ellas.

Es importante describir correctamente el contenido de las variables, porque así le facilitamos la vida a la siguiente persona que necesite leer y modificar nuestro código. Esta siguiente persona muy a menudo eres “tú” del futuro, y al menos que seas un robot, no podrás recordar cada detalle de tu código.

Por esta razón no debe sorprendernos la importancia en el nombramiento de nuestras variables y constantes, es una de las mejoras maneras para no malgastar el tiempo de nuestros colegas y de nuestro “yo” del futuro.

Recomendaciones:

  • Dedica el tiempo suficiente para nombrar una variable. Es como organizar tu cuarto, entre más ordenado más rápido será encontrar el otro calcetín (me pasa mucha cuando no ordeno el mío) xD.
  • El nombre debe ser muy semántico y explicar el contexto del mismo. Evitar nombres como data o info porque no dicen mucho del contexto, es obvio que son datos e información, pero ¿Para qué? o ¿Qué?.
  • Ponte de acuerdo con tus colegas sobre como nombrar las variables, en especial aquellas que tiene mucha relación con el negocio. Por ejemplo para los datos de registro de un usuario, puede ser “registroDeUsuario”, “registroDeCliente”, “registroDeVisitante”, las tres formas pueden ser válidas (depende mucho el contexto), pero es mejor seguir una convención a través de un acuerdo.
  • Evita los nombres muy cortos como “u1”, “a2”, “_”, “_c”
  • Evita las abreviaciones, prefijos, sufijos e infijos. Estos son difíciles de entender. Por ejemplo pmContenido, ¿Qué es “pm”?
  • Si la variable o constante tiene un ámbito muy pequeño, es decir, es utilizando en líneas cercanas, entonces el nombre puede ser corto.
  • Si la variable o constante se utiliza un ámbito grande, es decir, se hace referencia a ella a una distancia de muchas líneas, entonces el nombre debe ser muy descriptivo, y por lo tanto es normal que pueda ser largo.

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Jaime Cervantes

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