Introducci贸n Lean Startup

Introducci贸n Lean Startup

Una startup es una instituci贸n de seres humanos dise帽ada para crear un nuevo producto o servicio bajo condiciones de extrema incertidumbre.

Lean Startup toma su nombre de la revoluci贸n Lean manufacturing que Taiichi Ohno y Shigeo Shingo desarrollaron en Toyota. Se basaron en Lean Thinking para alterar los sistemas de la cadena de producci贸n y suministros. Entre sus principios est谩 la utilizaci贸n del conocimiento y creatividad de los individuos, la reducci贸n de los lotes, el m茅todo justo a tiempo para los sistemas de gesti贸n de producci贸n y control de inventarios, y una aceleraci贸n en las iteraciones. Enfocados en la creaci贸n de valor para los clientes y eliminar el desperdicio de esfuerzo.

Lean Startup adapta estas ideas en el contexto de emprendimiento. Para Lean Startup, emprendimiento es un tipo de administraci贸n, as铆 es, un emprendedor es un tipo de administrador. La 煤nica deferencia es que muchas veces los administradores trabajan en una ambiente m谩s controlado con un producto o servicio existente.

Pero 驴Qu茅 sucede cuando en una empresa se requiere agregar una caracter铆stica nueva o innovar en un producto existente? Muy probablemente la incertidumbre va a crecer. Y 驴Qu茅 pasar铆a si una empresa quiere lanzar un nuevo producto o servicio?, en este 煤ltimo caso, podemos decir con seguridad que la incertidumbre es extrema. Esto es lo que realmente sucede en las empresas, porque vivimos en un mundo con cambios sumamente constantes y los administradores necesitan adaptarse a estos cambios.

Debido a esta incertidumbre extrema, una startup no se puede gestionar 聽con los m茅todos tradicionales, el fracaso en una startup es necesario para el aprendizaje, cometer errores tempranamente para validar tus ideas iniciales y entonces adaptarse mejorando el producto a la necesidad real del cliente.

Con la anterior definici贸n podemos listar los 5 principios de Lean startup:

Emprendedores hay en todas partes

Si ponemos atenci贸n 聽la definici贸n de arriba sobre lo que es un emprendedor, podremos comprender que un emprendedor est谩 en todas partes, desde la compa帽铆a m谩s grande e internacional, hasta la m谩s peque帽a, en cualquier sector, en cualquier industria y en condiciones de extrema incertidumbre.

Emprendimiento es Administraci贸n

As铆 es, una startup es una instituci贸n, y requiere un nuevo tipo de administraci贸n enfocado en el contexto de condiciones de extrema incertidumbre. Esto quiere decir que una startup no solo se trata del producto, sino de una instituci贸n humana completa.

Aprendizaje validado

Una de las claves para el 茅xito de una startup es el aprender como crear un negocio sustentable, y este aprendizaje se valida usando experimentos frecuentemente de tal forma que se pueda probar cada elemento de la visi贸n de la startup.

Construir-Medir-Aprender

Es el proceso fundamental de una startup, convertir ideas en productos, medir como los clientes reaccionan y aprender si se debe cambiar la estrategia o seguir adelante con la ruta actual. Este proceso est谩 siempre en mejora continua para acelerar la retroalimentaci贸n del cliente.

Innovaci贸n contable

Como dec铆amos, necesitamos m茅todos diferentes, 驴C贸mo podemos medir el progreso de la startup?, 驴C贸mo definir metas? y 驴C贸mo priorizar nuestro trabajo? La contabilidad de una startup no solo son n煤meros financieros, lo m谩s importante es medir el valor que le proporcionamos a nuestros clientes y como obtener crecimiento bas谩ndonos en ese valor.

Ciclo de retroalimentaci贸n Construir-Medir-Aprender y motor de crecimiento

Lean startup es administraci贸n de empresas que proporcionan productos o servicios en ambientes de extrema incertidumbre. Aunque existe mucho material sobre administraci贸n de negocios, muchas veces no se toma en cuenta la incertidumbre en el que estos negocios se encuentran.

Lean Startup recomienda medir la productividad de manera diferente, este nuevo enfoque existe porque muy a menudo se construye algo que nadie quiere, entonces no importa si se construye a tiempo o dentro del presupuesto si al final nadie va a querer el producto o servicio.

El objetivo de una startup es descubrir lo m谩s pronto posible lo que el cliente realmente quiere y va a pagar por ello, de esta manera se construye solo lo necesario de mucho valor y se evita el desperdicio de tiempo, dinero y esfuerzo. Es una nueva forma de ver el desarrollo de nuevos productos e innovaciones donde se utiliza mucho las iteraciones 谩giles con un gran enfoque en el comportamiento del cliente y la combinaci贸n de una gran visi贸n de lo que se quiere lograr.

Eric R铆es utiliza la met谩fora del autom贸vil de combusti贸n interna para describir lo que es Lean startup. Dentro de un autom贸vil existen dos importantes ciclos de retroalimentaci贸n:

  • El motor en s铆, llamado Motor de Crecimiento.
  • Conductor y volante, llamado Construir-Medir-Aprender.

Motor de crecimiento. Se encuentra dentro del motor, cada explosi贸n de los pistones provoca la suficiente fuerza para hacer girar las ruedas y al mismo tiempo impulsa la ignici贸n para la siguiente explosi贸n de los pistones y as铆 generar el continuo movimiento de las llantas de un coche. Esto se traduce a todas las operaciones, marketing y mejoras del producto que se realizan dentro de una instituci贸n, esto permite que el motor contin煤e su funci贸n e impulse al crecimiento. En una startup, la mayor parte del tiempo se invierte en poner al 100% este motor, mejor谩ndolo constantemente bas谩ndose en los resultados del segundo ciclo de retroalimentaci贸n.

No s茅 mucho de autos, y mucho menos de motores, pero imaginemos que se utilizan distintos motores seg煤n el terreno por el cual un coche se desplaza, con esto se explica la relaci贸n con el segundo ciclo de retroalimentaci贸n, 聽si vamos a nuestro destino a trav茅s de una autopista y un camino plano, es claro que necesitamos un motor con mucha velocidad y que aguante la aceleraci贸n m谩s r谩pida durante mucho tiempo, pero si al contrario vamos en un camino de tierra con terreno irregular, con subidas y bajadas bruscas, es necesario un motor con mayor aguante a los cambios continuos entre pausas y aceleraciones, 聽y que por lo tanto adem谩s de rapidez para avanzar tambi茅n necesitamos resistencia a estos terrenos irregulares para llegar a nuestra meta. Necesitamos afinar o cambiar el motor en funci贸n del terreno por donde nos desplazamos.

Es importante mencionar, que como el motor de un coche, si no se le da el adecuado mantenimiento y afinaciones necesarias podemos provocar que nuestro coche deje de avanzar, es decir, detenemos el crecimiento de nuestra startup.

Construir-Medir-Aprender.聽Cu谩ndo se usa un autom贸vil para llegar a un lugar espec铆fico, puedes ir a ese destino incluso si no sabes llegar, revisas un mapa, en el camino puedes preguntarle a personas por indicaciones, cambiar de direcci贸n m谩s de una vez, descubrir un atajo, tomar una ruta que haga que te desv铆es pero que inmediatamente lo reconozcas y puedas corregir la direcci贸n hacia tu meta, en fin muchas cosas pueden pasar.

Otra analog铆a es que si planeas correr un marat贸n, empieza con unos kil贸metros diarios, investiga mejores formas de obtener condici贸n f铆sica r谩pidamente y cada d铆a aumentas un kil贸metro o m谩s, vas aumentando tu kilometraje conforme vas mejorando tu condici贸n hasta obtener los kil贸metros deseados para tu marat贸n, es obvio que necesitas hacer esto cuanto antes para fallar lo m谩s pronto posible y aprender antes del d铆a del marat贸n. No ser铆a inteligente esperar a unos d铆as antes del marat贸n o peor a煤n, simplemente correr el marat贸n completo y fracasar en el intento, tu cuerpo y tu mente no estar谩n preparados para aguantar el marat贸n.

En contraste, para lanzar un cohete al espacio se necesita mucha planeaci贸n y c谩lculos, cada cambio de ruta debe estar calculado con anticipaci贸n, el min煤sculo error har谩 que un cohete no llegue a su destino o provocar una cat谩strofe. Hacer las cosas c贸mo lanzar un cohete, todo a mucho detalle y que el m谩s m铆nimo error resulte en el fracaso del negocio no es para nada deseable. Por desgracia muchos planes y estrategias de negocios son tratados igual que el lanzamiento de un cohete, lo ideal es ver el plan de negocios tal como manejar un coche.

Por esta raz贸n Lean Startup est谩 dise帽ado para ense帽ar c贸mo gestionar una startup de la misma forma que manejar un carro, en lugar de hacer planes complejos basados en un mont贸n de suposiciones, puedes hacer constantes cambios con un volante llamado Construir-Medir-Aprender.

Con este manejo de volante, podemos saber si de verdad necesitamos cambiar de ruta y cuando hacerlo, a esto se le llama pivotar, o seguir con la ruta actual, esto 煤ltimo llamado perseverar. Una vez que se ha aprendido y construido lo suficiente para que el motor de crecimiento est茅 en 贸ptimas condiciones, se puede escalar y crecer con la m谩xima aceleraci贸n gracias a los m茅todos que Lean Startup ofrece.

Ahora bien, existen tres componentes claves que permiten alcanzar los objetivos dentro de Lean startup. Imaginemos que vamos manejando al trabajo, estamos decididos en llegar y no nos damos por vencidos debido a un desv铆o o porque tomamos una ruta equivocada. De la misma manera Lean Startup tiene una br煤jula de hacia d贸nde se quiere llegar, a crear un negocio que cambie la vida de muchas personas y 聽que sea pr贸spero para todos, esto es llamado Visi贸n.

Para lograr esa visi贸n, Lean startup emplea una estrategia, la cual incluye el modelo de negocio, el roadmap del producto, un punto de vista de la competencia y los socios, e ideas sobre qui茅nes ser谩n los clientes.

Gracias a la visi贸n y estrategia se llega al punto final, el producto. El producto cambia constantemente en un proceso de optimizaci贸n llamado Afinaci贸n del Motor. Con menos frecuencia la estrategia sufre cambios, a estos cambios se le llama pivote, la visi贸n muy rara vez cambia porque se est谩 totalmente enfocado en conseguir los principios establecidos en la visi贸n.

Visi贸n, producto, estrategia
Visi贸n, producto, estrategia

鈥屸孶na startup es un portafolio de actividades. Muchas cosas suceden simult谩neamente; el motor est谩 corriendo, consiguiendo nuevos clientes y atendiendo a los existentes; se afina el motor, tratando de mejorar el producto, marketing y operaciones; se est谩 dirigiendo con el volante Construir-Medir-Aprender, d贸nde se decide si es necesario un cambio en la estrategia y cu谩ndo hacerlo (pivotar).

Aunque hablamos de dos importantes ciclos de retroalimentaci贸n, Motor de crecimiento y Construir-Medir-Aprender.聽Este 煤ltimo tiene una gran importancia e influye poderosamente al primero gracias al aprendizaje validado que se obtiene. A medida que vamos aprendiendo con el ciclo de Construir-Medir-Aprender, podremos hacer cambios en el motor, podemos definir con mejor seguridad que tipo de motor necesitamos y que mejoras debemos hacer a este motor para acelerar el crecimiento, y por supuesto, que direcci贸n tomar.

El motor de crecimiento realmente es tu producto聽o servicio, y depende de las decisiones tomadas en tu estrategia, la cual a su vez est谩 subordinada por el ciclo Construir-Medir-Aprender, y la 煤ltima parte, la visi贸n聽de tu startup, es la base de todos estos componentes. Podr铆amos decir que la pir谩mide de los tres componentes claves para una startup se encuentra en el centro del ciclo Construir-Medir-Aprender, los resultados de este ciclo influyen en cambios en el producto y en la estrategia, pero como mencionamos antes, muy rara vez influir谩 en la visi贸n, pero no se descarta que su influencia en la visi贸n pueda suceder.

Un diagrama representando esta relaci贸n ser铆a el siguiente:

Ciclo Construir, Medir, Aprender
Ciclo Construir, Medir, Aprender

Veamos con m谩s detalle este grandioso ciclo de aprendizaje validado, recuerda que decimos que es un aprendizaje validado porque nos permite saber lo que el cliente realmente quiere y est谩 dispuesto a pagar por ello.

Ciclo Construir, Medir, Aprender
Ciclo Construir, Medir, Aprender

En la imagen de arriba vemos que tenemos flechas en ambas direcciones, esto es as铆 porque el orden en que se ejecutan las tres etapas es inverso a su planeaci贸n, describamos un poco estas etapas, empezaremos con la planeaci贸n, que es lo primero que har铆amos antes de ejecutar nuestro plan. Una startup transforma ideas en productos, estas ideas u oportunidades de negocio nos permite definir nuestra visi贸n en dos partes, esto ser铆a nuestro primer aprendizaje聽base:

  • Hip贸tesis de valor,聽que nos permite probar que nuestro producto es de valor para nuestros clientes potenciales.
  • Hip贸tesis de crecimiento que nos revela de que manera nuevos clientes pueden f谩cilmente descubrir los beneficios del producto y expandir nuestro alcance.

Luego teniendo la definici贸n de nuestras hip贸tesis, ahora podemos utilizar innovaci贸n contable para saber que es lo que espec铆ficamente necesitamos medir para que en la ejecuci贸n podamos determinar si estamos obteniendo aprendizaje validado.

Posteriormente basado en las dos etapas anteriores sabremos definir lo que se va a construir, es decir, que experimento correr y obtener los datos necesarios para saber si vamos por buen camino (perseverar) o necesitamos pivotar.

Ya que tenemos el plan de nuestra iteraci贸n, es el momento de la ejecuci贸n, es decir, Construir, Medir y Aprender.

Los productos que se construyen聽en una startup son nada m谩s que experimentos, experimentos realizados lo m谩s pronto y lo m谩s 谩gil posible, y lo ideal es realizar avances peque帽os (lotes chicos) para aprender r谩pidamente c贸mo construir un negocio sustentable.

Muchas iteraciones de este ciclo ser谩n experimentos fallidos y tambi茅n habr谩 experimentos exitosos, pero esto es bueno, una Startup necesita de los aciertos y de los errores lo m谩s temprano posible para conseguir sus objetivos.

Estos aciertos y errores son medidos聽antes de obtener nuestro aprendizaje, pero esta medici贸n es muy diferente a las m茅tricas tradicionales, es por eso que se le llama innovaci贸n contable.

Ahora que terminamos de construir nuestro experimento, lo pusimos a prueba con clientes potenciales y obtuvimos las m茅tricas necesarias en nuestra iteraci贸n, es hora de Aprender. Ya que tenemos nuestro aprendizaje validado, sabremos si pivotar o perseverar y de nuevo planeamos la siguiente iteraci贸n para poder ejecutar de nuevo este ciclo.

NOTA: Solo soy aprendiz de Lean Startup, es un tema del que estoy aprendiendo much铆simo y del cual plasmo ese aprendizaje a trav茅s de esta publicaci贸n, una publicaci贸n que espero les sea de gran utilidad.

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